Para qué sirve la tilde en el idioma español

TL;DR en tres enunciados

  • La mayoría de las palabras en español que son graves (o llanas) y terminan en n, s o vocal; no llevan tilde.
  • Si terminan en otra letra por defecto son agudas y tampoco llevan tilde.
  • La tilde sirve para romper lo anterior: agudas que terminan en n, s o vocal, graves que terminan en otra letra y todas las esdrújulas.

Introducción

Importante: Para simplificar la redacción nos referiremos como acento a la entonación fuerte de voz que se da en la sílaba tónica (también conocido como acento prosódico) y como tilde al símbolo en forma de comilla que se coloca sobre las vocales (también conocido como acento gráfico). También, en algunas palabras se utilizará el acento circunflejo (^) para demarcar una sílaba tónica que no lleva tilde, por ejemplo: gerênte, habilidâdes, aplicâr, formâl…

¿Cuáles son las reglas de tildación del idioma español? Las tres reglas aprendidas en la escuela son:

  • Si una palabra es aguda, se tilda si termina en n, s o vocal.
  • Si una palabra es grave, se tilda si no termina en ns o vocal.
  • Si una palabra es esdrújula, siempre se tilda.

A estas reglas se les agrega las de tilde diacrítica y por ruptura de diptongo, pero no tocaremos ese tema aquí.

Estas reglas son correctas pero están preparadas de manera algorítmica: sólo aprende y sigue estas reglas y no preguntes más.

Sin embargo, esta forma de comprender las reglas obscurece el propósito y la razón de ser de la tilde. En esta publicación pretendo explicar una forma alterna de entender las mismas reglas. Primero hay que caer en cuenta de dos pequeños detalles:

Hecho #1: La mayoría de las palabras en español termina en ns o vocal

Sólo para hacer un conteo muy bruto: de la lista de palabras de Linux ubicada en /usr/share/dict/spanish, que contiene 86,000 palabras, se pueden contar 68,500 que terminan en ns o una vocal. La lista no incluye verbos conjugados ni plurales.

En cuanto a los verbos: En esta lista hay más de 10,000 palabras terminadas en -ar, -er o -ir. Si bien, no todos, casi todos son verbos en infinitivo. Cada verbo regular tiene 59 formas derivadas por conjugación (6 por cada uno de sus 9 tiempos simples más las formas no personales e imperativos). 57 terminan en ns o vocal. Sólo el infinitivo y el imperativo cambian: tomar, (vosotros) tomad; todo lo demás es n, s y vocal.

En total, tenemos más de 638,000 palabras terminadas en n, s o vocal. Seguimos sin contar los plurales.

Para los plurales, aproximaremos que de las 76,000 palabras que no son verbos, todas son pluralizables; son pocas las que son iguales al pluralizarlas. Son pocas, también, las que no son pluralizables en esta lista (como los adverbios terminados en -mente). Pero estamos sacando una cuenta tan informal, que lo tomaremos como bueno. Son 76,000 palabras más.

En total, tenemos 714,500 palabras terminadas en n, s, o vocal de las 742,000 posibles. Es el 96% de las palabras. Es válido decir que —al menos— la mayoría cumplen con este criterio.

Aquí no estoy contando los verbos que se conforman con un sufijo personal (como “pintarse” o “píntalo“).

Hecho #2: La mayoría de las palabras son graves

Van a tener que creerme. Es más difícil de demostrar esto usando una lista de palabras. Sin embargo, por algo se les denomina llanas. La palabra llano comparte su etimología con plano porque sus significados están relacionados: simple, sin altibajos, sin matices, liso.

Esta es la naturaleza de las palabras en español, excepto por los verbos en infinitivo y, obviamente, de aquellas que sólo tienen una sílaba.

Entre los dos párrafos anteriores, se cuentan 34 palabras graves, 4 agudas, 1 esdrújula y 28 monosílabas.

Las monisílabas no cuentan como agudas, graves ni esdrújulas, así que no se someten a las reglas que mencionamos en este artículo.

Enfoque alterno a las reglas de tildación

Si, por los criterios anteriores, favorecemos las palabras llanas terminadas en n, s y vocal:

  • Por defecto (sin tildes), si una palabra de varias sílabas termina en n, s o vocal, es llana.
  • Si termina en cualquier otra letra, es aguda por defecto.
  • Se debe usar una tilde para romper las premisas anteriores. Es decir:
    • Si termina en n, s o vocal y deseamos que sea aguda o esdrújula en lugar de grave, se tilda donde corresponda.
    • Si termina en cualquier otra letra y deseamos que sea grave o esdrújula en lugar de aguda, se tilda donde corresponda.

Ejemplos de las que terminan en n, s o vocal y que son graves y que no llevan acento. Se les pone acento cuando se necesita que no sean graves, es decir, agudas o esdrújulas:

  • Choco es chocar en presente para la primera persona (yo choco). En cambio, chocó es en pasado para la tercera (él chocó).
  • Compas es una forma coloquial, apocopada, de referirse a los “compañeros”. En cambio, compás es un instrumento de medición de ángulos.
  • Colon puede referirse a un signo de puntuación o al intestino grueso. En cambio, colón puede referirse a una fila o cola larga o, cuando se escribe con mayúscula inicial, al apellido de un conocido navegante español del siglo XV.
  • Pinto significa que es de diversos colores y el presente de pintar. En cambio, pintó es en pasado.
  • Sabana es una llanura o planicie. En cambio, sábana es una tela delgada y amplia para cubrir el cuerpo.
  • Tacita es una taza pequeña. En cambio, tácita es sinónimo de implícita, silenciosa.

Ejemplos de las que no terminan en n, s o vocal y que por defecto son agudas:

  • Revolver es sinónimo de mezclar. En cambio, un revólver es un arma de fuego.
  • Cesar significa que acabar, terminar, interrumpir. En cambio, César es nombre de varón.
  • Ester es nombre de mujer. En contraste, el éster es un compuesto químico.

Un ejemplo de un vocablo cuyas mismas letras componen tres diferentes palabras, según la sílaba tónica (y por lo tanto, que se tilda según cada caso):

  • Término: Sinónimo de cláusula (bajo este término), palabra (se refirió usando este término), finalización (llevar a buen término), sumando en una expresión matemática (términos semejantes), etc.
  • Termino: Del verbo terminar, en presente para la primera persona del singular (yo termino).
  • Terminó: Del verbo terminar, en pasado para la tercera persona del singular (el terminó)

Hay que observar cómo, por terminar en vocal, se considera que, por defecto, es palabra llana y por lo tanto no es necesario tildarla (caso 2). Otro juego de palabras en el mismo caso: artículo, articulo y articuló.

Lo difícil es recordar la colocación de la tilde cuando no hay ambigüedad. Por ejemplo, en la palabra almíbar, no existen en español ni almibâr ni álmibar. Eso no quita el hecho de que, sin tilde, se pronunciaría /almibâr/.

Otras reglas

No es tema de este artículo así que no profundizaremos; sólo los mencionaremos. Además de cambiar la sílaba tónica por defecto, otros usos y particularidades de la tilde:

  • Sirve para diferenciar entre dos palabras con diferentes significados, indicados por la RAE (tilde diacrítica). Esto se usa de manera opcional cuando el contexto es insuficiente (solo vs. sólo) o en ciertos cambios donde la palabra cambia de función (cuando vs. cuándo).
  • También sirve para romper un diptongo (secretaria vs. secretaría).
  • Las palabras de una sola sílaba no se consideran ni agudas ni llanas ni esdrújulas. Por eso no se someten a lo que hemos mencionado en este artículo. Por ende, no es necesario tildar la palabra guion, pero por la costumbre de la terminación -ión en polisílabas (como canción), nos vamos con la finta.
  • Las palabras terminadas en -mente son el único caso donde una palabra compuesta sin guion se pronuncia en la práctica con un doble acento prosódico. Por ejemplo, la palabra sutilmente la pronunciamos así: sutîlmênte. Ni sutil ni mente se tildan por separado, así que sutilmente tampoco. Como contraejemplo, en ágilmênte, la raíz ágil llevaba tilde y la conserva al combinarse con -mente.
  • Y no hay que hacernos patos: el uso de mayúsculas no es excusa para evitar las tildes. La computación ya está suficientemente avanzada.

Actualización sobre cointoss en Bash para evitar azar cargado

Hace unas 3 semanas publiqué una nota personal para implementar “cosstoin” en Bash:

cointoss() {
    # Probability is $1/$2, for example, cointoss 3 5
    # will hit 60% of the time. Defaults to 1/2 if no
    # arguments are supplied.
    [ $((RANDOM % ${2-2})) -lt ${1-1} ];
}

Actualización

Sin embargo, como bien me lo indica dualbus, este volado está cargado cuando la cantidad de caras en la moneda, el denominador (indicado por $2), no es múltiplo de 2. Y me hace llegar la implementación para azar balanceado que greybot recomienda en #bash en Freenode:

rand() {
    local max=$((32768 / $1 * $1)) r
    while (( (r=$RANDOM) >= max ))
    do
        :
    done
    echo $(( r % $1 ))
} ## Returns unbiased random number from 0 to ($1-1) inclusive, $1 <= 32768

La razón es sencilla: cuando se invoca la variable RANDOM en Bash, regresa un valor entero entre 0 y 32,767. Estos 32,768 posibles valores no se pueden dividir exactamente en N grupos cuando N no es múltiplo de 2; siempre quedan algunos grupos con más valores posibles. La “carga” cambia según el denominador.

La única manera de evitar este efecto es que si RANDOM cae en valores sobrantes, se repita la invocación a la variable RANDOM. De esta manera se garantiza el balanceo de la distribución probabilística, aunque no sea posible garantizar que el resultado se logre siempre en menos de K intentos.

Ejemplo cuando el denominador es 3

Si queremos dividir los 32,768 valores en 3 grupos:

  • X mod 3 == 0 lo cumplen 10,923 valores: 0, 3, 6… 32,763 y 32,766.
  • X mod 3 == 1 lo cumplen 10,923 valores: 1, 4, 7… 32,764 y 32,767.
  • X mod 3 == 2 lo cumplen sólo 10,922 valores: 2, 5, 8… y 32,765.

El 32,768 ya no forma parte del conjunto de resultados de RANDOM. Esto significa que hay una desventaja para X mod 3:

  • X mod 3 == 0: 33.3343506%
  • X mod 3 == 1: 33.3343506%
  • X mod 3 == 2: 33.3312988%

La diferencia es de 0.0030518% entre extremos, un incremento de 0.009156%.

Si ejecutamos 1,000,000 de veces cointoss 1 3, espero un hit 33.3…% de las veces (más/menos el error causado por el azar). El resultado medido 5 veces cae entre 33.27% y 33.38%. El valor esperado cae dentro de lo medido.

Ejemplo cuando el denominador es 24,576 (forzando el bug)

¿Qué pasa si llamamos cointoss 16384 24576?

  • X mod 24576 == 0 lo cumplen 2 valores: 0 y 24,576.
  • X mod 24576 == 1 lo cumplen 2 valores: 1 y 24,577.
  • X mod 24576 == 2 lo cumplen 2 valores: 2 y 24,578.
  • X mod 24576 == 8190 lo cumplen 2 valores: 8190, 32766.
  • X mod 24576 == 8191 lo cumplen 2 valores: 8191, 32767.
  • X mod 24576 == 8192 lo cumple 1 valor: 8192.
  • X mod 24576 == 8193 lo cumple 1 valor: 8193.
  • X mod 24576 == 24573 lo cumple 1 valor: 24573.
  • X mod 24576 == 24574 lo cumple 1 valor: 24574.
  • X mod 24576 == 24575 lo cumple 1 valor: 24575.

Entonces, para los grupos de 2 valores, la probabilidad de salir es de 0.0061035%, mientras que para los grupos de 1 valor, la probabilidad de salir es de 0.0030518, una diferencia de 0.0030518%, ¡pero un incremento de 200%!

Si ejecutamos 1,000,000 de veces cointoss 16384 24576, espero un hit 66.6…% de las veces (más/menos el error causado por el azar). El resultado medido 5 veces cae entre 74.95% y 75.07%. ¡El valor esperado no cae dentro de lo medido!

De nuevo, gracias a dualbus por el apunte.

Ayúdanos a ayudarte

Estimado compañero de chat:

Alguien te ha enviado a esta publicación porque consideró que necesitabas una guía para preguntar más eficazmente en nuestro canal de chat. No creas que no queremos ayudarte sino que hay ciertas explicaciones que nos toca repetir frecuentemente para facilitar la participación de los usuarios que nos visitan por primera vez o sólo ocasionalmente.

Antes, un poco de contexto

Por algún motivo algunos usuarios perciben el canal como un lugar dedicado al soporte, pero este no es el caso. Las recomendaciones que presentamos a continuación se comprenderán mejor si enfatizamos la distinción entre sala de charla y departamento de soporte:

En un departamento de soporte se pueden atender solicitudes en todo momento porque hay roles y horarios dedicados con sueldo a la atención al usuario. Directa o indirectamente, el usuario paga y mantiene ese soporte y por eso existe. Esto permite una atención expedita y personalizada. Son personas cuyo trabajo diario es guiar usuarios pacientemente a la resolución de problemas.

En cambio, el propósito de nuestro canal es la charla casual. El soporte es sólo uno de los diversos temas aceptables. Quienes platicamos somos profesionales como tú que no estamos dedicados al soporte. Esto significa que no estamos al pendiente de la ventana de chat. De repente encontrarás alguien al que le gusta dedicarse más al chat, pero aún es un voluntario.

Lo cierto es que procuramos ayudar cuando se puede. ¡Bienvenido!

Dicho lo anterior, permítenos hacerte algunas recomendaciones que te ayudarán a esquivar los patrones inconvenientes más comunes de los participantes nuevos y ocasionales. No pretendemos ofender; sólo buscamos poder ayudarte mientras nosotros continuamos con nuestro trabajo diario.

Entra con tiempo disponible

Para nosotros, es muy común revisar la pantalla de chat a eso a las 6:15 p. m. y ver lo siguiente:

[2:30p] * nuevo (~nuevo@example.net) se ha unido a #canal
[2:30p] <nuevo> hola
[2:33p] * nuevo se ha ido de #canal

A veces ocurre que nos damos cuenta casi 4 horas después de que un usuario nuevo entró y salió.

Comprendemos que es normal y humano que al ver un canal sin líneas de texto, se perciba como muerto y que es inútil preguntar. Sin embargo, esperar solamente 3 minutos antes de abandonar el canal no da ni siquiera oportunidad de ver el mensaje. Cuando estamos muy pocos fácilmente pueden pasar horas antes de que alguien vea un mensaje.

La realidad es que mientras hacemos nuestras labores diarias la ventana de chat está escondida. Las ventanas que usualmente tenemos activas son aquellas de nuestras herramientas de trabajo, no las de chat. Y si estamos en una reunión de trabajo, comiendo, durmiendo, cenando con nuestra familia, etc. nos es imposible enterarnos del chat.

En resumen, es poco probable estar viendo la pantalla de chat en el momento exacto en que un usuario entra.

Recuerda que para poder ayudar a alguien que tiene urgencia y prisa alguien tendrá que dejar de lado su actividad actual. La actitud de urgencia en usuarios nuevos es mal vista en IRC, porque significa que se menosprecia el tiempo de los demás participantes.

Usa un cliente de escritorio o aplica Pin en el navegador

Hemos notado que abandonar rápido el canal también se da porque es que latoso tener abierta una ventana de navegador. Incluso, es fácil cerrarla por accidente.

Por eso nosotros no usamos IRC a través del nevagador. En su lugar, usamos un cliente de IRC como XChat, irssi, BitchX, Chatzilla, Pidgin, Konversation, etc. Así, puedes dejar tu ventana de chat abierta en fondo. Además, estos clientes emiten una notificación cuando alguien te menciona y resalta esa línea para una fácil distinción visual.

Como alternativa, algunos navegadores soportan la función Pin. Esto evita que una pestaña de navegador se cierre por equivocación. Usualmente la encuentras haciendo clic derecho sobre la pestaña.

Pregunta directamente

Es muy común ver preguntas como esta:

<nuevo> ¿Alguien ha usado Audacity?
<voluntario> Hola nuevo. Yo lo uso más o menos.
<nuevo> Hola voluntario. ¿Por qué truena tanto?

Esto es mal visto. El usuario que más comúnmente hace esta pregunta busca un experto para resolver un problema complejo o necesita ser llevado de la mano hacia una respuesta. En ambos casos esto toma mucho tiempo. Precisamente, en el ejemplo, ambas preguntas hechas son vagas y no permiten llegar a ningún lado.

Estrictamente hablando, la respuesta es “no sé”. Causas puede haber muchas y cada una se resolvería por alguien con distinto perfil:

Causa Quién podría resolver Dificultad de diagnóstico
Compilación incorrecta Integrador o distribuidor Difícil
Falta de una librería Integrador o distribuidor Difícil
Falta de espacio en disco o RAM Tú mismo Fácil
Falta de red Tú mismo Fácil
Falla de hardware Tú mismo Difícil
Bug en el programa Autor del programa Difícil
Problema de permisos Según el caso Según el caso

Preguntar directamente permite que todo el canal vea tu pregunta completa desde tu primera intervención sin necesidad de que alguien te lleve de la mano.

Ejemplos de preguntas que difícilmente te van a llevar a algo (observa el uso de la palabra “alguien”):

  • “¿Hay alguien aquí que me pueda ayudar?”
  • “¿Alguien ha manejado X/Y/Z?”
  • “¿Alguien ha logrado compilar el kernel antes?”

Decíamos que estas preguntas son mal vistas: se distingue que el usuario espera un diálogo individual con algún voluntario para propósitos de soporte o incluso consultoría. Para que un voluntario te dedique tiempo él debe dejar alguna de sus actividades de lado. Aunque sin intención, el usuario está manifestando una falta de respeto al tiempo de otros. (Ver la sección Antes, un poco de contexto).

Lo más probable es que alguien ignore la pregunta, desafortunadamente, incluso cuando haya alguien que pueda ayudarte.

Y no es que no queramos apoyar o resolver dudas sin cobrar, sino que preferimos que las cosas ocurran de otra manera:

  • Que todos se enteren de tu pregunta desde el principio para que si alguien puede y quiere ayudar, así lo haga.
  • Que todos se enteren de la conversación completa, pues a todos nos sirve como experiencia.
  • Que todos se enteren de la solución.

Mejor, lanza tu pregunta directamente y de manera concreta y así la vemos todos desde el principio.

Haz la tarea antes de preguntar

Por hacer la tarea nos referimos a tu propia labor de búsqueda, investigación y estudio; incluso, a hacer el intento de que funcione lo que pretendes hacer.

Es muy común esto:

<nuevo> Hola. ¿Cómo cambio permisos en un archivo en Linux?

Hay decenas de páginas que ofrecen respuestas directas a esta pregunta. Están a una búsqueda de distancia. No necesitas de nuestra ayudar para ir a Google y buscar:

cambio de permisos en linux

Entonces la mayoría lo interpretará como que te dio flojera buscar.

Sin embargo, tal vez el problema no era que no hayas buscado y encontrado la información, sino que leíste y no sabes cómo hacer eso de “chmod” que todas las páginas mencionan. Entonces tu pregunta no fue conveniente. Mejor pregunta directamente y con contexto:

<nuevo> Hola. Quiero cambiar los permisos en un archivo pero
<nuevo> todas las páginas dicen algo de "chmod", pero ¿cómo hago eso?

Entonces sabemos que debemos guiarte a entrar a la Terminal.

O tal vez no entiendes lo de los permisos, lo del “664” y “ug=rw”. Entonces pregunta:

<nuevo> Hola. Quiero cambiar los permisos en un archivo pero
<nuevo> me está costando trabajo entender lo del "664" y el "ug=rw".

Hay muchas otras páginas que explican eso claramente, así que seguramente no te daremos un tutorial personalizado, pero sí una liga a una página que consideremos decente y clara. Léela. Lo que pasa es que no sabemos si no le entiendes a nada o si tienes una duda en específico.

La siguiente pregunta nos permite darte una respuesta concreta sin emplear mucho tiempo, al menos un sí o un no:

<nuevo> Hola. Me está costando trabajo entender lo del "664" y el
<nuevo> "ug=rw". En un canal me mandaron a esta página: http://.../
<nuevo> ¿Entonces 660 significa "ug=rwx"?

Esta pregunta nos da aún más contexto para ayudarte. No sabemos qué pasó en tu proceso de entendimiento, pero te podemos ayudar diciéndote que estás equivocado y que 660 equivale a ug=rw, no a ug=rwx.

Y con eso seguramente saldrán dudas muy específicas.Poco a poco irás corrigiendo y comprendiendo correctamente cómo funcionan los permisos. No es lo mismo que explicarte todo desde cero.

Sé paciente al esperar una respuesta

Una regla general en IRC es que sólo conteste quien sepa la respuesta, pueda ayudar, o dicho más generalmente, quien pueda y quiera contribuir con la conversación. Procuramos evitar dos situaciones en específico. La primera es generar ruido innecesario:

<nuevo> ¿Alguien sabe si Chromium tiene una opción para abrir URLs
<nuevo> desde la línea de comandos?
<voluntario2> No, sorry.
<voluntario3> Yo no sé.
<voluntario4> Nel.
<voluntario5> Yo no pero tal vez alguien más sepa.
<voluntario6> Usa --new-window. Es una opción no documentada.
<voluntario7> Ni yo.
<voluntario8> Ya somos 7 que no sabemos.

Visualmente se pierde la respuesta de voluntario6 entre tanto ruido para todos, incluso para quienes leen de golpe los últimos mensajes del canal.

La segunda, y más importante, es evitar que un “no sé” se malinterprete como “nadie sabe”:

<nuevo> ¿Alguien sabe si Chromium tiene una opción para abrir URLs
<nuevo> desde la línea de comandos?
<voluntario1> No, sorry.
<voluntario2> Yo no sé.
<nuevo> Bueno, muchas gracias de todos modos.
* nuevo se ha ido de #canal
<voluntario3> Usa --new-window... uhh, ya se fue.

Pregunta con contexto

Mencionábamos en la sección Pregunta directamente cómo las preguntas vagas no llevan a ningún lado debido a la amplitud de sus alcances.

Por eso, parte de preguntar en concreto es incluir brevemente el contexto de la pregunta. Por ejemplo:

<nuevo> Hola. Audacity me manda mucho el error
<nuevo> "Imposible escribir a archivo" y luego truena.
<voluntario1> nuevo, ¿ya revisaste que tu disco duro tenga espacio?
<voluntario2> nuevo, ¿no tienes problemas de permisos?
<voluntario3> nuevo, ¿con qué usuario lo estás ejecutando?

El mensaje de error, además de dar un punto de partida, ofrece una idea de por dónde comenzar a atacar el problema.

Respeta el tema del canal

¿Entrarías a un canal de leyes preguntando sobre ingeniería de aviones? No. De la misma manera, nuestro canal tiene un tema central.

Un truco: en el espacio de texto por donde hablas puedes mandar el texto /topic (con diagonal al inicio). El canal de chat te va a contestar inmediatamente con el tema del canal. A veces ahí ponemos avisos y ligas a páginas útiles que contestan preguntas frecuentes.

Conclusión

Todos hemos sido usuarios nuevos y hemos pasado por lo mismo. Los voluntarios del canal no sólo tenemos identificados estos patrones de comportamiento sino que comprendemos por qué suceden. Todos fuimos usuarios nuevos alguna vez y hemos pasado por lo mismo. Ahora que somos un poco más experimentados observamos que nuestros errores se repiten en otros usuarios nuevos. Es simplemente que juzgar a partir de la evaluación de condiciones inmediatas simplemente forma parte de nuestra evolución como seres humanos.

Gracias por leer hasta aquí, sinceramente, y de nuevo, bienvenido a nuestro canal.