Calculating values for the Xfce Sensors Plugin

I extensively use the Xfce panel to monitor my system. I like having a picture of its state without having to launch any diagnostic tool. This proves to be quite useful! Also, should my computer experience a sudden problem and not respond anymore, I can glance at its last state before rebooting.

I have never liked the excess of colors that is present on the bar, though:

The top panel on my Xfce session showing multiple sensors and how it shows too many distracting colors.

The top panel on my Xfce session showing multiple sensors and how it shows too many distracting colors. Taken from My laptop was broken into.

This takes away from noticing effortlessly whenever something out of the ordinary is occurring. So I put everything (or as much as possible) in gray shades. I managed to change its appearance quite easily:

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Rejuveneciendo mi laptop: chasís, resultados y conclusiones

Esta es la octava y última parte de la serie Rejuveneciendo mi Laptop en la que narro, componente por componente, el proyecto en el cual busco darle una nueva vida a mi vieja laptop. Para la tabla de contenido, visita el primer post: Introducción: los problemas.

El tema pendiente: el chasís

No hay mucho que trabajar en este aspecto, pero sí hubo algunos pequeños detalles:

  1. ¿Se acuerdan de la pieza extraña cuya foto agregué en el post anterior? Le hice un par de rendijas con un mototool. Las rendijas se ven horribles pero están discretas. Preferí eso que volver a abrir la laptop. Debería ayudar a controlar la temperatura un poco al permitir un poco más de aire fresco al ventilador.
  2. Cuando le puse el disco SSD, rompí la carátula del DVD anterior y quedó pegada con cinta adhesiva negra. Inicialmente la iba a dejar así porque no se notaba (al ser negra la tapa inferior de la laptop) pero encontré un DVD de remplazo barato en MercadoLibre y lo compré. Esta vez no rompí la carátula y ya no tiene ese horrible hack. Ya se ve como se veía originalmente.
  3. Hace 2 años, cuando le mandé hacer el mantenimiento a la laptop, el teclado quedó mal colocado. Ahora con este proyecto, lo acomodé como corresponde.
  4. Cada que se abre la laptop existe el riesgo de romper postes de tornillos. Desde la primera vez que abrí la tapa de la memoria, una pieza sonaba al mover la laptop. Ahora que abrí la laptop eliminé todas las piezas sueltas.

Parece mentira que cosas tan simples como un teclado bien acomodado, la eliminación de piezas sueltas y la carátula bien puesta, cambie toda la percepción sobre la edad de la laptop.

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Rejuveneciendo mi laptop: temperatura, parte 2

Esta es la séptima parte de la serie Rejuveneciendo mi Laptop en la que narro, componente por componente, el proyecto en el cual busco darle una nueva vida a mi vieja laptop. Para la tabla de contenido, visita el primer post: Introducción: los problemas.

Temperatura, parte 2: la revancha

Estuve a punto de aceptar la primera derrota con una pasta chafa. Me resistía a abrir la laptop de nuevo porque cada vez que la abro le rompo alguna de las uniones cantilever snap-fit. Aún está en buen estado en general, así que opté por no retirarme de la guerra.

La mejor manera de conocer los límites de temperatura que mi laptop tiene por diseño de hardware es colocando la mejor pasta posible de la mejor manera posible. Encontré dos opciones: La Thermal Grizzly Kryonaut y la Noctua NT-H1.

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My laptop was broken into

Initially I titled this «My laptop was hacked» but because the way they got in was by guessing a password, so it’s difficult to consider this a hack. Furthermore, what they did was pretty standard stuff, so although they technically broke into my laptop, I feel more like I invited them, they had a couple of beers and left. Either way, it was a back-to-basics experience for me and I want to share it with you.

When a process goes crazy to a point that I can no longer open a terminal for further analysis, I am really glad that I have permanent real-time resource monitors on my screen. This has been a valuable tool multiple times at least to understand what is happening just by peeking and take quicker and better action than if I hadn’t. This screenshot is from Xfce 4.14:

Top bar on my laptop screen. A lot of monitoring in there.

Top bar on my laptop screen. Lots of monitoring in there.

Today was one of those days. Not that the computer was slow, but worse: the CPU monitor was showing this:

Resource monitors showing 200% CPU usage but all normal in other monitors

The top bar shows two virtual cores being fully used, but nothing else.

Two out of four CPU virtual cores were being used to their maximum capacity but the other monitors were fine. I had not left anything running through the night so it was possible that my computer was hacked. But… how?! Follow the story step-by-step so you can follow my train of thought and learn from my mistakes.

I immediately ran top to find out more and I found process 311250, called kswapd0, using 200% CPU.

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